chronographe Seed VMf 6710

Chronographe et chronomètre, deux objets au service du temps

Rappel de la différenciation entre chronomètre et chronographe

Chronomètre et chronographe Deux mots différents pour dire deux choses différentes, un peu normal, non ?

Il s’agit de deux fonctions qui peuvent s’appliquer à un seul et même objet. Un chronomètre est un appareil horaire de haute précision. C’est un mécanisme capable de garder le temps, c’est-à-dire d’être précis. Selon des critères définis, il peut être certifié en Suisse par le Contrôle officiel suisse des chronomètres (COSC). Alors qu’un chronographe, eh bien, c’est un appareil horaire avec une, ou plusieurs aiguilles indépendantes que l’on peut démarrer, stopper et remettre à zéro, en vue de mesurer un intervalle de temps. Un compteur ne donnera pas l’heure, il permettra seulement des mesures, une montre chronographe indiquera en plus l’heure. Et pour semer le trouble entre les deux termes, entre les deux appareils horaires, chronographe et chronomètre, il est tout à fait possible de construire un mouvement de chronographe, donc capable de mesurer un intervalle de temps puis de le faire certifier chronomètre, c’est-à-dire de faire vérifier que ce mouvement reste précis dans la marge définie par le COSC. Et pour rajouter à la confusion, fréquente entre ces deux appellations, nous utilisons le verbe « chronométrer » pour désigner l’opération de mesure d’un intervalle de temps. Donc c’est tout simple : on utilise un chronographe pour chronométrer ! Un peu désespérant, et surtout ce n’est pas une aide pour démêler les deux fonctions. Mon grand-père, horloger, a passé sa vie à l’expliquer et le réexpliquer. Quant aux chronomètres, aujourd’hui à l’époque des horloges atomiques qui se surveillent entre elles, ils ont bien perdu en importance. Qui se réfère encore à une montre mécanique pour connaitre avec précision le temps ? Le mot chronomètre ne désigne, via le COSC, plus que certaines pièces de précision. Et les critères requis de tenue de l’heure sont désormais bien loin de la précision proposée par le réveil à bas prix, toujours à la seconde car surveillé depuis l’Allemagne par radio. Donc on répète tous ensemble: Chronomètre : montre précise et Chronographe : montre pour mesurer des espaces de temps. Et encore je n’ai pas compliqué l’histoire…..

Seed VMF 6710 chronographe intégré

Bref historique

ute histoire n’est pas figée et celle du chronographe le prouve avec la récente mise à jour de la mise au point du chronographe. Dès la fin du 18e siècle, certaines montres sont dotées d’une aiguille de seconde qui peut être arrêtée. Le premier appareil nommé « chronographe » est un mécanisme permettant la mesure des temps courts en déposant une gouttelette d’encre sur un cadran. Eh oui ! Dans le mot « chronographe » il y a le mot « graphe » car il s’agissait bien d’écrire le temps ce qui a donné ce mot. La fonction remise à zéro, indispensable pour mesurer efficacement des intervalles de temps, n’apparaitra qu’au milieu du 19e siècle. C’est le début d’une utilisation massive du chronographe dans les sports, la recherche scientifique et surtout l’industrie. Le chronographe de poche devient l’outil indispensable du technicien, de l’ingénieur pour comprendre et améliorer les processus industriels. Demandez aux vieux ouvriers comment ils voyaient les fameux « pique-minutes », ces agents de méthodes qui surveillaient la vitesse de production dans les usines. « Time is money » et pas qu’un peu !

Diversité des indications

Permettant de mesurer des temps courts, le chronographe a été vite équipé d’échelles particulières sur son cadran. Le principe en est simple : On mesure le temps d’un cycle de référence avec l’aiguille de chronographe; une fois arrêtée, celle indiquera à son extrémité une vitesse, une quantité ou autre chose par heure, ou moins. Par exemple en mesurant le temps nécessaire pour parcourir un kilomètre, il est possible de connaitre sa vitesse en kilomètre/heure. Ce qui peut être un jeu éducatif sur l’autoroute pour étalonner son compteur. Enfin, du matériel installé par la police peut aussi aider, mais c’est moins drôle et parfois très cher. Le cadran porte en début d’échelle la référence utilisée comme « gradué pour 1000 mètres » ou « base 1 mile ». Ainsi le chronographe peut donner des indications comme des vitesses, le nombre de pièces produites, les rythmes vitaux comme les pulsations ou les respirations, des distances via une échelle télémétrique, la vitesse de sténographie etc…